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Víctor Gayol, Los oficios públicos en Indias: la sociedad local y el gobierno de la monarquía

Los oficios públicos en Indias: la sociedad local y el gobierno de la monarquía

Víctor Gayol
El Colegio de Michoacán

Oficio público era el nombre que recibía un amplio abanico de ocupaciones relacionadas con

Escribano de cabildo. Guaman Poma, Nueva corónica y buen gobierno (1615)

Escribano de cabildo. Guaman Poma, Nueva corónica y buen gobierno (1615)

las instituciones de gobierno y administración de justicia en España e Indias durante la edad moderna: escribanos reales y públicos, escribanos de cámara, procuradores, tasadores, chancilleres, relatores, alguaciles mayores, repartidores, contadores, entre otros. Muchos de ellos también eran conocidos como oficios de pluma, ya que sus actividades se desarrollaban con la pluma en la mano como la redacción de escrituras, peticiones o resúmenes de los juicios. La mayoría de estos empleos eran de carácter patrimonial, es decir, sus títulos eran propiedad de quienes ejercían estos trabajos y se enmarcaban en el complejo estatuto jurídico de oficios vendibles y renunciables. Por ello, eran oficios apetecidos por un sector de la población local con ciertas posibilidades económicas que buscaba incrementar o conservar el peculio familiar y acceder a ciertos mecanismos de movilidad social.

En este proyecto propongo rescatar trayectorias de vida, o sus fragmentos, de algunos oficiales públicos en ciudades y villas indianas entre los siglos XVII y XVIII. La idea es ofrecer una mirada a su vida cotidiana en el ámbito laboral y familiar, que permita apreciar como se relacionaba la sociedad local con las instituciones de gobierno a través de estos cargos.

Sobre los oficios públicos existe ya una importante bibliografía desde el punto de vista de la historia del derecho y de la historia de las instituciones. Para saber más sobre ellos, pueden consultarse las siguiente obras:

Arnold, Linda. Burocracia y burócratas en México, 1742-1835. México: Grijalbo Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1991.

Bertrand, Michel. Grandeza y miseria del oficio los oficiales de la Real Hacienda de la Nueva España, siglos XVII y XVIII. México: El Colegio de Michoacán / Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos / Fondo de Cultura Económica / Embajada de Francia / Instituto Mora, 2011.

Gayol, Víctor. Laberintos de justicia: procuradores, escribanos y oficiales de la Real Audiencia de México (1750-1812). Zamora: El Colegio de Michoacán, 2007.

Tomás y Valiente, Francisco. La venta de oficios en Indias (1492-1606). Instituto de Estudios Administrativos, 1972.

Imagen cortesía de Det Kongelige Bibliotek / Royal Danish Library, Denmark