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La historia del trabajo y la fundación de la Red Latinoamericana Trabajo y Trabajador@s

La historia del trabajo y de los trabajadores ha sido asunto de un interés y tiene ya muchas décadas en la historiografía latinoamericanista. El tema de la labor forzada o endeudada en su diversas formas (esclavitud, encomienda, peonaje, mita), así como las consecuencias del posterior desarrollo decimonónico del mutualismo artesanal y la nueva clase obrera recibieron bastante atención a finales del siglo XIX y principios del XX.

Los cambios políticos (incluso revolucionarios, como en México) alentaron posteriormente la polémica pública sobre la condición de los trabajadores y la legislación laboral antigua y moderna, así como los antecedentes de los conflictos agrarios y luchas obreras. Hacia los años sesenta, la historia laboral conoció una notable renovación gracias a la influencia de la antropología estadounidense, el marxismo británico y la llamada “Escuela de lo Annales”, de dónde resultaron notables obras que aún siguen siendo de necesaria consulta.

En tiempos posteriores, se aprecia una revisión crítica del optimismo inicial, la crítica  de la visión “romántica” de los movimientos sociales, así como una fragmentación de los “grandes temas”, sobre todo cuando comenzó a cobrar mayor importancia la aproximación a la microhistoria, la perspectiva de género y la relevancia de la etnicidad incluso en ciudades y barrios obreros. La historia cultural, que poco a poco cobró dominancia en la historiografía, se ha interesado por otros temas: la historia política e intelectual, la memoria y el olvido, las percepciones y conceptos que subyacen a la vida cotidiana de los trabajadores. Nuevos sujetos colectivos, como los jóvenes, los migrantes y los marginados urbanos han atraído mucha atención.

La historia laboral se adaptó a las nuevas circunstancias. Puede decirse que hubo un lento proceso de asimilación de novedades y perspectivas que parece hoy día llegar a un momento de síntesis. Además de un continuo (aunque irregular) flujo de libros y artículos, en el presente año se han sucedido tres importantes congresos: el de la Asociación Latinoamericana e Ibérica de Historia Social (Buenos Aires, 1 al 3 de marzo de 2017), la XIII Reunión de Historiadores de la Minería (también en Buenos Aires, 4 al 7 de abril de 2017), y el Congreso Latinoamericano y del Caribe. Trabajo y Trabajadores (La Paz, Bolivia, 2 a 8 de mayo).

Precisamente en esta última reunión se llevó a cabo la fundación de la Red Latinoamericana Trabajo y Trabajador@s, que tiene como fin reunir a los estudiosos del mundo del trabajo en todas sus épocas, analizar la precaridad laboral y examinar las protestas y conflictos a través del tiempo; y evidentemente, reunir a especialistas del tema “para que puedan compartir sus historias y su presente”.

Por lo pronto, la red tiene una excelente página web (con un formato de adhesión), un espacio para noticias y un vínculo a una base de datos de artículos, imágenes y letras de canciones. La iniciativa se ve muy pertinente y promisoria. Esperamos que prospere; desde este grupo les deseamos muchos éxitos y haremos lo que esté a nuestro alcance para difundir y promover sus iniciativas.

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Addenda: si le interesó el tema, vea la excelente reseña del congreso de La Paz publicada por Christian G. de Vito, aquí